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17 janvier 2013 4 17 /01 /janvier /2013 21:00

          4h15, le temps est clair sur les îles Vestmannæyjar 7h20, le soleil est déjà haut dans le ciel

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10h, l'Herjólfur quitte le port de Landeyjahöfn

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Un peu d'histoire

Aux premiers temps de la colonisation de l'Islande, raconte le Landámabók, le Norvégien Hjöleifur Hróðmarsson mit le cap au septentrion après avoir pillé l'Islande où il avait fait prisonniers 10 esclaves. Ces derniers devaient l'aider à tirer la charrue dès qu'ils accosteraient sur l'île boréale, sur la côte sud-ouest, dans les environs de Vík. Ils se révoltèrent et tuèrent leur maître, avant de gagner les petites îles verdoyantes que l'on distinguait à l'horizon. Deux semaines plus tard, Ingólfur Arnason, les rattrapa et les tua les assassins de son frère.
Depuis, l'archipel porte le nom que lui donnèrent Ingólfur et ses hommes : Vestmannæyjar : "l'île des hommes de l'ouest", l'Irlande étant à l'ouest de la Norvège.

En 1963, à environ 20 km d'Heimæy, la plus grande île de l'archipel, la mer se mit à bouillonner et soudain, surgit un immense nuage d'explosion suivi de cataractes de projections volcaniques et de cendres. Une brèche s'ouvrit sous les eaux et des bombes volcaniques consolidées par des coulées de lave naquit une île, la plus jeune au monde : Surtsey.
Dix ans après, Heimæy fut à son tour le théâtre d'une gigantesque explosion volcanique. Après une série de secousses telluriques, une fissure de 1800 mètres s'ouvrit sur le flanc de l'Helgafell, crachant des nuages ardents et des coulées de lave.

L'éruption changea l'aspect de l'île, la dotant d'un nouveau volcan , Eldfell : "la montagne de feu" aussi nommé Kirkjufekll.
Aujourd'hui encore, par endroits, s'échappent des filets de vapeur du sol encore chaud.

A la découverte de la ville.

Source : Le grand guide de l'Islande Gallimard

 

15 silhouettes noires attirent notre regard : les Vestmannæyjar ou îles Vestmann formées par l'éruption de volcans sous-marins il y a environ 11.000 ans.

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Heimæy est la seule île habitée

Je dépose mon sac au gîte Heirðrið.  . Ruth parle français.  

eyjamyndir@simnet.is

  

La porte humoristique des WC

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Visite de la ville

 

 

Le macareux est l'emblème de la ville

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Passage piéton unique au monde

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 C'est de la rigolade par rapport à la suite.

 

 

 

 

 

 La rue Kirkjuvegar longe un mur de lave

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Blátindur : La famille était dans le living room détruit lors de l'éruption

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Landakirkja : la lave s'est arrêtée peu avant l'église. Les portes en bois sculptées illustrent des scènes de l'histoire des Vestmannæyjar.

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Statue érigée à la mémoire des pêcheurs disparus en mer

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                        En 1973                                                En 2012

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Fresque décrivant le travail du poisson, de la pêche à l'expédition

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Le port

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Etudiants en plein boulot pendant leur petit job d'été

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Je m'inscris pour l'excursion en autocar puis en bateau.

Excursion en autocar

circuit car

Falaise de Há.

Vers le golf

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Îles de Hæna, Kafhellir et Hani

 

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Nous continuons vers le sud

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Relevé sur des panneaux informatifs

Un peu d'histoire :

On pense que les îles Vestmann étaient déjà habitées lors de la colonisation de l'Islande en 874. Elles restèrent peu peuplées durant des siècles. Le nombre d'habitants était de 400 à peine en 1627 lors du raid des pirates d'Afrique du nord, qui tuèrent 36 personnes et en emportèrent 242 en esclavage à Alger. L'avènement des bateaux à vapeur en 1906 entraîna un accroissement de la population, qui atteignait 5303 habitants quand l'éruption du 23 janvier 1973 se déclencha à Heimæy.

Les îliens ont l'esprit pionnier. Ils fondèrent la première école primaire du pays, la première maternité ainsi que la première compagnie d'assurances islandaises. Ce sont eux qui acquirent le premier bateau de sauvetage et garde-côtes du pays.

 

Avifaune

Près de 30 espèces nichent dans les îles Vestmann et le macareux moine y est l'oiseau emblématique. En juillet, on le chasse pour sa chair, tandis que les enfants viennent à la rescousse des oisillons qui s'égarent dans le village au lieu de mettre le cap sur la mer.

On trouve ici toutes les variétés de guillemots, ainsi que des nids d'oiseaux diurnes et nocturnes qui nichent dans les trous, tels le pétrel tempête, le pétrel culblanc et le puffin des Anglais (macareux). Le fou de Bassan, "Seigneur de l'Atlantique" niche en vastes colonies sur Súlnasker. Jadis les œufs et la capture des macareux ne constituaient qu'une distraction.

 

Végétation et géologie

Les îles Vestmann sont pour la plupart issues d'éruptions volcaniques sous-marines et recouvertes d'une végétation toujours verte. Heimæy est probablement apparue durant l'ère glaciaire et le mont Eldfell est né en 1973.

Surtsey a été formée par une éruption sous-marine en 1963. Les roches prédominantes sont la palagonite et le basalte.
La flore des îles compte plus de 120 espèces, dont 30 d'herbes différentes. Certaines algues ont été utilisées pour l'alimentation des hommes et des bêtes.

Le vent et le sel entravent la croissance des arbres.

 

Climat

Les vents, la pluie et le brouillard caractérisent le climat des îles Vestmann. L'hiver y est clément, il y neige peu, mais l'été est plutôt frais.

Les vents sont de force 5 en moyenne, mais on a enregistré des vents à 110 nœuds à Stórhöfði.
Les précipitations maximales en 24h ont été de 193 mm, la température la plus basse a été de -16,9° et la plus élevée de 19,1°.
Les plus hautes vagues enregistrées ont atteint 22,89m et la pression atmosphérique la plus basse est descendue à 919,7 mbr.

 

La pluie et le vent s'invitent. Il fait très froid.

Cimetière des maisons et Pompéï du nord

400 maisons restent ensevelies sous la lave depuis 1973.

Un programme de fouilles entrepris sous le nom de "Pompéi du nord" a déjà mis à jour les vestiges de 4 maisons qui jalonnaient la rue Suðurvegur.

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Le guide est juché sur le toit d'une maison

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Cette visite est très émouvante

Cette lave, très légère, s'est abattue sur les maisons

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Nous continuons vers l'Eldfell, la pluie fait rage.

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Vues du sommet de l'Eldfell, ce cratère s'est formé lors de l'éruption de 1973.

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Vue sur Heimæy du cratère de l'Eldfell

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Nous redescendons vers le port où je dois prendre le bateau à 16h30.

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Il est déjà 17h30 et le capitaine ne m'a pas attendue. L

circuit bateau

On me trouve une place dans une excursion d'un club du 3ème âge islandais. Personne ne veut ranger son sac à main afin que je m'asseye. Tant pis, j'irai dehors en compagnie du capitaine où j'aurai une bien meilleure vue. Le problème est que des trombes d'eau s'abattent sur nous. L

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Falaises où nichent des macareux et pétrels.

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Skansin vu de la mer

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La maison de mes rêves...

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Grottes naturelles baie de Klettsvík où le capitaine donne un petit concert de clarinette. L'acoustique y est excellente.

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Le lendemain, il fait un temps splendide. En attendant l'heure d'embarquer, j'explore Kirkjubæjarhraun le champ de lave de 3 km².

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Un poteau indique l'emplacement des rues englouties sous 30 m de lave.

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L'éruption de 1973

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Sous cette pierre à 16 mètres de profondeur, est enfoui le club des Kiwanis de Heimæy

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Mes pas me mènent au Skansinn regroupant plusieurs sites historiques.

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Landlyst, maison qui servit de maternité à Sólveig, première sage-femme d'Islande.

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Stafkirkjan, réplique d'une maison médiévale en bois offerte par le gouvernement norvégien, en 2000, à l'occasion du millénaire de l'arrivée du christianisme.

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Vestiges du fort construit au XV° siècle pour défendre le port. Les murs, dévastés par la lave en 1973, ont été partiellement reconstruits.

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Murs de l'usine de traitement du poisson

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Arrivée de l' Herjólfur

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Embarquement des véhicules

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Au revoir les Vestmann

 

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commentaires

REGUS 03/07/2013 15:20

Bonjour,

Je me posais la mâm question que vous pour la durée (le camping car je ne sais pas) mais fiasnat un echange d emaison avec les ISlandais, ils m'ont indiqué qu'une journée sur place etait suffisante pour faire le tout de l'ile d'autahnt plus en prenant le bateau de 10h le matin et de retour 20h30. Tout l'ile peut se faire a pied. Ensuite le tour en bus ou en bateau sont des compléments pour avoir des visites guidées ou originales. Par contre, si vous avez le choix du jour pour y aller , choisissez celui ou il pleut le moins (-;

valérie 25/06/2013 22:12

bonjour, nous partons en famille de 5 (et louons un camping car sur place) dans notre circuit j'aimerai mettre ces iles ; mais je manque d'informations : un camping-car peut-il embarquer sur le ferry et donc passer une nuit sur place ? Sinon, peut-on faire la visite d e l'ile en 1 journée (arrivée le matin, et repartir le soir : sachant qu'on aimerait faire le tour de bateau...) peut-on se passer d'un véhicule sur place mais profiter de la visite (vous avez pris un bus semble-t-il ?)
bref, pas mal de question
merci par avance

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  • Je suis atteinte d'Islandite aigüe, maladie incurable, mais je me soigne par des séjours répétés en Islande, où je me gave de skyr comme mon avatar Skyrgámur...
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